Comment apprendre plus et mieux ?

Personne ne nous a expliqué les règles qui font que le cerveau mémorise et comprend ou, au contraire, oublie et fait des erreurs. C’est dommage, car les faits sont nombreux. Par exemple, savoir comment apprendre est l’un des facteurs les plus importants pour réussir à l’école.

1. Mémoire et apprentissage

La mémoire et l’apprentissage sont deux processus directement liés car, en substance, l’apprentissage est le processus par lequel nous acquérons des informations sur des événements extérieurs, et la mémoire est le mécanisme de rétention par lequel nous stockons ces informations et pouvons les retrouver lorsque nous en avons besoin.

2. Espacer l’apprentissage

L’apprentissage est optimisé lorsque les sessions d’étude sont espacées plutôt que regroupées, c’est-à-dire qu’il vaut mieux trois sessions d’une heure un jour sur deux que trois heures le même jour. Il semble que la pratique espacée soit plus efficace que la pratique de masse car elle génère plus de temps de réflexion sur ce qui est appris et cela permet une meilleure consolidation de ce qui a été étudié dans la mémoire à long terme : les connexions neuronales déjà formées sont renforcées, donnant du sens à l’apprentissage. Sans oublier l’importance du sommeil dans le processus de consolidation de la mémoire. Cependant, lorsque nous pratiquons en groupe pour apprendre plus, en lisant et relisant continuellement, les informations sont rejouées dans la mémoire à court terme, ce qui peut nous faire croire que nous apprenons. Mais nous ne le faisons pas. Cette mémoire n’a rien à voir avec la mémoire à long terme dont nous aurons besoin pour retrouver l’information quelques jours plus tard. Souvent, moins est plus.

3. mélanger la pratique des problèmes ou des sujets.

Une stratégie directement liée à la pratique espacée et qui a également un fort impact sur l’apprentissage consiste à alterner les problèmes ou les compétences (voire les sujets) qui nécessitent des techniques ou des stratégies différentes pour les résoudre. Par exemple, lorsqu’un élève passe beaucoup de temps dans une session d’étude à résoudre un seul type de problème, il finit par imiter ce qui a été fait dans les précédentes. Une fois la nouvelle technique apprise, la répétition d’une procédure de résolution à l’infini au cours d’une seule session d’étude ne profitera pas à la mémoire à long terme. Dans ce cas particulier, l’acquisition des automatismes par la répétition ne sera pas bénéfique, comme elle pourrait l’être dans d’autres types d’apprentissage implicite. Et rappelons qu’il faut non seulement savoir comment résoudre un problème donné, mais aussi savoir l’identifier et l’appliquer. En général, une fois que l’idée de base de ce qui est étudié a été assimilée, le fait d’entrecouper la pratique avec des approches ou des problèmes différents éloignera les élèves de la simple répétition et facilitera une pensée plus souple, indépendante et créative. Le cerveau aime la variété. La pratique intercalée semble engager les régions du cerveau impliquées dans les tâches d’ordre supérieur.

4. Posez-vous des questions avant d’étudier

Essayer de résoudre un problème ou une tâche avant de se voir montrer la solution conduit à un meilleur apprentissage, même si des erreurs peuvent être commises au cours du processus. Les tentatives ratées pour trouver la solution nous amènent à récupérer les connaissances connexes en mémoire et à stimuler un traitement plus approfondi de la réponse lorsqu’elle est fournie, ce qui facilite son encodage, ce qui n’est pas le cas lorsque l’on se contente de lire la réponse. En outre, les élèves à qui l’on enseigne que les erreurs font partie du processus d’apprentissage et que l’apprentissage peut se produire ou s’améliorer avec une attitude et des efforts appropriés ont tendance à relever des défis plus difficiles. La vérité est que la peur de l’échec peut empoisonner l’apprentissage et, dans de nombreuses occasions, cette aversion pour l’échec peut conduire à un manque d’apprentissage.

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